베트남 청소년 오락실에 ‘바다이야기’… 동남아 휩쓰는 카지노사이트 산업

도박을 통한 또 다른 도박

베트남 U-23 경기도 도박판 카지노사이트

내기빚 때문에 집 매물 막 나와

싸움닭 키우는 농가도 수두룩

캄보디아, 베트남ㆍ태국 국경에

카지노 허가해 관광객 유치 나서

미얀마ㆍ라오스도 추가 건설 착수

호찌민 시내 한 쇼핑몰에 자리잡은 오락실에서 베트남 사람들이 바다이야기 게임을 하고 있다. 청소년들이 주로 출입하는 오락실이지만 도박기계가 버젓이 설치돼 있을 정도로 베트남에는 도박이 일상화 돼 있다. 호찌민=정민승 특파원

해가 바뀌면 가격이 오른다는 이른바 ‘새해, 새 가격’ 원칙의 베트남 부동산 시장에 지난달 뗏(Tetㆍ음력 설) 연휴 직전 이상한 일이 벌어졌다.
통상 뗏 전 부동산 시장은 ‘오르기 전에 잡자’는 매수자들과 뗏 연휴에 쓸 돈을 마련하기 위한 처분에 나서는 이들이 치열한 신경전을 벌이면서 강보합세를 유지하지만 이 때만큼은 가격이 떨어졌다. 현지 부동산 시장 사정에 밝은 풍(28)씨는 “박항서 감독이 이끌던 U-23팀 경기는 전국민의 도박판이었다고 해도 과언이 아니다”며 “새해를 맞기 전에 빚을 정리하려는 사람들이 매도에 나서면서 나타난 현상”이라고 말했다.

일상 속 도박
레저활동 등 즐길 거리가 많지 않은 베트남에는 크고 작은 도박이 일상화 돼 있다. 청소년들이 즐기는 오락실에도 과거 한국에서 카지노사이트 유행했던 ‘바다이야기’ 테이블이 깔려 있고, 축구에 열광하는 이들 중 온라인 도박사이트 베팅 경험이 없는 사람을 찾아보기 힘들 정도다. 또 전문적으로 싸움닭을 키우는 농가도 있고, 웬만한 농촌 마을에서는 투계판도 어렵지 않게 찾아볼 수 있다. 베트남 남부 메콩델타 지역에서 만난 한 농부는 “마트에다 팔면 5만동을 받지만 싸움닭으로 키워 팔면 700만~800만동을 받을 수 있다”고 말했다. 베트남 소도시의 호텔 종업원 월급은 400만동 수준이다.
베트남뿐만 아니다. 최근 암호화폐 열풍이 드센 곳 가운데 동남아 국가들이 빠지지 않고 상위권에 오르는 것도 이런 분위기와 무관치 않다. 인도네시아 최대 암호화폐 거래소 (Bitcoin.co.id)의 최고경영자(CEO) 오스카 다르마완은 블룸버그에 “3월 현재 하루 3,000명이 새로 회원으로 가입하고 있다”며 “115만명의 암호화폐 투자자가 연내 150만명에 이를 것”이라고 말했다. 암호화폐 투자자 수는 조만간 인도네시아 증권 거래소 참가자 수(118만명)를 따라잡을 것으로 보인다. 자카르타에서 엔터테인먼트 컨설팅업을 하고 있는 한 관계자는 “유로컵 등 축구 경기를 밤새 보는 이들이 많다. 축구를 좋아하기 때문이기도 하지만 대부분 그 경기에 베팅한 경우다. 동남아 국가 중 도박이 성행하지 않은 곳은 찾기 어렵다”고 말했다.

태국 국경과 접하고 있는 라오스 제2의 도시 사바나켓에 자리 잡은 한 카지노의 내부 모습. 24시간, 365일 불을 밝히며 손님을 맞는다. 카지노 등 일체의 도박이 금지돼 있는 태국인들이 도박을 하기 위해 많이 찾는 곳이다. 동남아 저개발국들은 주요 국경도시 외국인 전용 카지노를 집중 설치, 이웃 나라의 관광객을 유치, 외화벌이를 경쟁적으로 벌이고 있다. 사바나켓(라오스)=정민승 특파원

국경 따라 카지노

사회주의 국가 특성상 베트남에서 카지노사이트 도박은 불법이다. 적지 않은 이들이 인근 캄보디아나 필리핀, 싱가포르로 원정 도박에 나서는 이유다. 블룸버그는 베트남 내 불법도박 시장 규모를 연간 8억달러(약 8,600억원)로 추정하고 있다. 하지만 국민들이 인접한 캄보디아로 넘어가 카지노에서 쓰는 돈은 이보다 훨씬 클 것으로 보고 있다.
베트남 국경에 접한 캄보디아 바벳에는 10여개의 카지노가 베트남에서 넘어오는 사람들을 상대로 24시간 성업 중이다. 바벳에서 만난 현지 식당 주인은 “인근에 최근 공장이 들어서면서 손님이 늘기도 했지만, 베트남에서 넘어오는 외국인들이 카지노호텔을 이용하고, 거기서 일하는 직원들이 주요 고객”이라며 “카지노 없는 우리 마을은 상상하기 힘들다”고 말했다.
캄보디아는 베트남 접경지 바벳 외에도 태국 국경 지역인 포이펫, 오따민체 등에도 10여개의 카지노를 허가, 외국인 관광객 유치에 열을 올리고 있다. 현지 영문 일간 크메르타임스는 “외화를 벌기 위해 대부분의 카지노들이 국경을 따라 서있다. 외국인 갬블러들을 서로 모시기 위해 입ㆍ출국장과 카지노를 무료로 왕복하는 버스 운행 등 다양한 서비스를 제공하고 있다”고 소개했다. 업계에 따르면 캄보디아 내 카지노 총매출은 연평균 20억달러(약 2조1,400억원) 수준이다. 올해 캄보디아 교육예산(8억4,800만달러)의 배가 넘는 규모다. 이렇다 할 성장 엔진을 만들지 못하고 있는 캄보디아가 세수 증대 수단으로 ‘굴뚝 없는 산업’인 카지노를 육성하고 있다고 볼 수 있는 대목이다.
그래픽=신동준 기자

도박장 개설 전쟁

캄보디아 카지노의 성업은 거꾸로 베트남에서 그 만큼 많은 돈이 캄보디아로 흘러 들어가는 걸 뜻한다. 베트남은 이에 지난해 국부 유출을 막고 세수 확보를 위해 경마와 경견, 국제 축구경기 등에 대한 도박과 내국인의 카지노사이트 입장을 허용하는 내용의 법안을 공포했다. 현재 빈 그룹 등 사업자를 선정해놓고 후속 절차에 속도를 붙이고 있다. 베트남 사업이 본격화 할 경우 캄보디아가 직접적인 피해를 볼 것으로 보인다.
뿐만 아니다. 미얀마도 관광산업 활성화, 세수증대를 위해 외국인 카지노의 추가 허가를 위해 움직이고 있다. 온 마웅 미얀마 호텔관광부 장관은 의회에서 “현행법은 도박을 금지하고 있지만, 관광산업 활성화를 위해 관련 부처가 외국인 카지노 허용에 반대하지 않는다. 관련법을 개정해 (외국인 카지노를) 허가할 것”이라고 말했다. 업계에 따르면 라오스도 같은 목적으로 카지노를 추가 건설키로 하고 각국 투자자들과 접촉하고 있는 것으로 알려졌다.
동남아 저개발 국가들이 카지노사이트, 도박장 개설에 경쟁적으로 뛰어들고 있는 데 대한 반응은 크게 엇갈린다. 호텔카지노 업체 도나코 인터내셔널의 벤 리첼 이사는 “인구에 비해 턱없이 부족한 게임 테이블을 늘리면 불법 도박사이트들이 줄고 경제 성장의 동력이 될 수 있다”고 주장한다. 그러나 ‘도박은 가난의 삼촌’(베트남 속담)이 현실화 할 것이라는 우려도 적지 않다. 바벳(캄보디아)ㆍ호찌민=정민승 특파원 msj@hankookilbo.com
태국 국경과 접하고 있는 캄보디아 포이펫의 한 카지노. 역시 24시간, 365일 불을 밝히며 이웃 태국 등 외국인들을 맞는다. 포이펫(캄보디아)=정민승 특파원

불법 카지노사이트 도박사이트 판치는데...매출총량제 도마 위에

재생


[머니투데이방송 MTN 이진규 기자] 

[앵커멘트] 
국내 불법도박 시장이 점점 커지고 있는 것으로 나타났습니다. 전문가들은 불법도박이 확산되는 원인으로 합법 사행산업에 대한 정부의 과도한 규제를 꼽는데요. 특히 합법 사행산업의 규제 일환으로 시행되는 매출총량제가 가장 큰 원인으로 지목됐습니다. 이진규 기자가 자세한 내용을 보도합니다.

[기사내용] 
국내 불법도박 시장 추정규모는 약 83조7,000억원.

여기에는 인터넷 불법도박과 불법 스포츠도박이 절반 이상을 차지하고 있습니다.

평창 동계올림픽이 진행될 당시에도 인터넷에선 불법 스포츠도박 사이트들이 기승을 부렸습니다. 

반면 카지노와 로또, 스포츠토토 등 합법 사행산업의 매출규모는 22조원으로 불법도박 시장의 약 4분의 1 수준입니다. 

전문가들은 이처럼 불법도박이 성행하는 이유로 매출총량제를 꼽았습니다. 

매출총량제는 로또나 스포츠토토 등 합법 사행산업의 매출 상한을 설정하는 것을 말합니다. 

합법 사행산업의 매출한도 규제가 풍선효과를 일으켜 오히려 불법도박 시장이 확대된다는 지적입니다. 

[서천범 한국레저산업연구소장 : 매출총량제는 전 세계에서 우리나라밖에 없는 독특한 제도인데 수요를 억제하지 않고 공급만 억제한다고 해서 도박 수요가 주느냐. 오히려 합법도박을 즐기는 분들이 불법도박으로 넘어가면서 사회적 폐해가 증가하는 아주 잘못된 제도입니다.] 

하지만 정부 관계자는 "매출총량제의 부작용도 인식하고 있지만 이를 완화할 경우 정부가 도박 중독자를 양산한다는 모습으로 비춰질 수도 있다"고 말했습니다.

정부는 지난해 12월 이낙연 국무총리 주재로 회의를 열고 매출총량제 위반 시 최대 6개월 영업정지와 영업이익 50% 내의 과징금을 부과하기로 했습니다. 

전문가들은 합법영역은 이처럼 엄격히 규제하면서 불법도박에 대한 감시시스템은 부실하다고 지적했습니다. 

[강신성 중독예방시민연대 사무총장 : 사행산업통합감독위원회에서 불법도박 신고를 접수받는데 토요일, 일요일은 근무하지 않고 있습니다. 도박 특성상 현장을 단속해서 증거를 채집해 형사 처벌해야 하는데 현장을 보고 신고해도 현장에 누구도 올 수 없는 상황입니다.]  

필리핀은 불법 온라인 카지노사이트가 판을 치는 한국인과 현지인들이 지구상에서 가장 많을 정도로 ‘불법 온라인 도박의 온상’으로 지목받고 있는 곳이다.

필리핀은 불법 온라인 카지노사이트가 판을 치는 한국인과 현지인들이 지구상에서 가장 많을 정도로 ‘불법 온라인 도박의 온상’으로 지목받고 있는 곳이다.

박상우(가명)는 한국에서 사기혐의로 수배되기 직전인 2010년 여름, 가족과 함께 인천공항을 통해 운 좋게 마닐라로 도피한 인물이다.

올해 50세인 박상우는 2010년 마닐라에 도착했을 당시에는 수중에 돈이 거의 바닥 난 상황에서 아는 사람도 없어 비참한 생활을 하며 살았다. 

▲필리핀 마닐라 니오이 아키노 국제공항 대합실에는 현지인들이 항상 가득하다. ⓒ프레시안

말도 통하지 않은 탓에 돈을 버는 일은 엄두도 내지 못하고, 마닐라 외곽 지역에 살았던 그는 어느 날 500페소(1만 7500원)를 어렵게 마련하여 가게에서 쌀 20킬로그램을 샀다.

브레이크도 없는 낡은 자전거를 타던 그는 자전거 뒷좌석에 비닐봉지로 싼 쌀을 싣고는 사랑하는 부인과 아들이 사는 집으로 돌아가고 있었다. 

그런데 운이 없게도 그는 웅덩이에 자전거가 넘어지면서 비닐 포대가 찢겨져 터져버리는 바람에 비닐포대에 담긴 쌀은 순식간에 웅덩이와 도로변 등 사방으로 흩어지고 말았다.

황당하고 어이가 없어진 그는 한숨을 쉬며 안전부절하다가 쌀을 집에 가져가지 못하면 며칠을 굶어야 한다는 생각에 손바닥과 손가락을 이용해 쓸어 담을 수 있는 쌀을 최대한 긁어모았다. 

그는 눈물을 흘리며 “내가 왜 고국을 떠나 이곳 머나 먼 필리핀까지 와서 이런 고생을 하고 있나? 참, 하늘도 무심하시지 이게 웬 날벼락이란 말인가? 이 쌀이 없으면 우리 식구들은 굶어 죽게 생겼는데.....”하면서 상의 옷을 벗어 긁어모은 쌀을 담았다.

▲필리핀 최고액권 화폐인 1000페소 지폐. ⓒ프레시안

그러면서 그는 “이런 고생을 더 이상 하지 않으려면 어떻게든 악착 같이 돈을 벌어야 한다. 이 세상에 누구도 믿을 사람이 없고, 도움을 받을 사람조차 없는 이 낯선 이국땅에서 내가 돈을 벌지 않으면 아무 것도 할 수가 없다. 이제는 목숨을 걸고 돈을 벌어서 가족과 행복하게 살아야 한다.”고 눈물을 흘리며 다짐을 하고 또 다짐했다.

이러한 고생을 하던 박씨는 마닐라에서 사귄 한 한국인 온라인 카지노 사업가에게 부탁해서 온라인 카지노 사업을 하며 일을 배웠다. 

이렇게 고생을 하던 박씨는 1년 뒤 다른 한국인과 동업하여 온라인 카지노 사업을 시작하였고, 대한민국에 거주하는 한국인을 대상으로 온라인 카지노 도박 사업을 펼치게 되었다.

당시 돈을 벌면서 박씨는 술 한 잔 마시지 않을 정도로 허튼 돈은 일절 쓰지를 않았고, 저축을 하듯이 돈을 모아 나갔다. 

마침내 2014년부터 수십 억 원의 재력을 다진 뒤 그는 2015년에는 100억 원대의 재산을 모았다. 보증금 20억 원의 고급 빌라로 알려진 45평 맨션을 렌트로 얻고 아들은 학비가 가장 비싸다는 외국인 학교에 보낼 정도의 상류층으로 호의호식 하는 입장이 되었다.

그런데 재산이 감당하기 힘들 정도로 쌓이게 되자 박씨 부부는 카지노에 출입하기 시작하였고, 유흥비는 물론 가구와 의류, 자동차 구입에도 돈을 펑펑 지출하는 신세로 바뀌었다.

▲필리핀 마닐라의 한 카지노 영업장. ⓒ프레시안

자전거에 싣고 가던 쌀자루가 터져 울면서 쌀을 손으로 쓸어 담던 그 어렵고 비참했던 과거를 망각하고는 하루아침에 입장이 달라진 것이다. 

2016년 여름, 박씨는 부인과 마카오로 쇼핑여행을 떠나기로 하였다. 35억 원의 거액을 들고.
그러나 그는 마닐라 공항에서 출국해 마카오에 도착한지 불과 서너 시간 만에 마닐라의 가장 친한 A씨에게 전화를 하였다.  

“형님! 저 내일 아침 비행기로 마닐라에 돌아가게 됐어.” 

“아니, 1주일 동안 관광도 하고 쇼핑도 한다더니...” 

“글쎄 마카오에 도착해서 호텔에 짐을 푸는 동시에 곧장 카지노에 가서 게임을 했는데 3시간도 안 되어 가져간 돈 35억 원을 몽땅 탕진해서 쓸 돈이 없잖아. 그래서 꽁지돈 15억 원을 빌려 마누라와 쇼핑하고 내일 비행기로 돌아갈 거야.” 

이런 생활을 하던 박씨는 2016년 10월 한국 경찰에 꼬리가 잡혀 필리핀 현지 경찰과 공조수사로 검거되고 말았다. 

한국에 강제 송환될 위기에 처한 박씨는 평소 돈으로 친분을 다진 경찰 간부에게 전화를 해서 도움을 요청했다. 

“헤이, 폴리스 팡! 내가 한국과 필리핀 경찰에 붙잡혔는데 당장 빼내 주면 100만 페소를 주겠네. 부탁해.” 

“오케이, 내가 작업해 놓을 테니 석방되면 바로 연락하라고.”
  
▲박상우씨가 즐겨 찾았던 마닐라 솔레이어 카지노 홍보전단. ⓒ프레시안

필리핀 간부 경찰의 연락을 받은 현지 경찰은 한국인 경찰관에게 “이 친구는 더 조사할 일이 있으니 조사가 끝나면 기다렸다가 인수를 하도록 해요.”하고 필리핀에 박씨 송환을 위해 파견 나온 한국인 경찰관을 안심시켰다. 

필리핀 마닐라의 한 경찰서에서 박씨를 조사실로 데려간 필리핀 경찰은 뒷문으로 내보내면서 “잡히지 않게 멀리 도피하라.”고 말했다. 

집으로 돌아온 박씨는 곧장 경찰간부에게 연락해 100만 페소를 지급하고 태국으로 도피할 수 있도록 도와달라고 부탁하며 위조여권도 만들어 달라고 하였다.

한편 경찰서에서 필리핀에서 불법 온라인 카지노를 운영해온 박씨를 비롯한 5명의 한국인 일당을 인계받아 한국으로 송환하려던 경찰은 황당한 답변을 들어야만 하였다.

“한국인 범죄인들에 대한 조사가 끝날 때까지 마닐라 경찰서에서 몇 달이 걸릴지 모른다. 그리고 한국인들은 구속 필요성이 없어 모두 불구속 수사를 하도록 석방했으니 그렇게 알고 있어라.” 

결국 필리핀 경찰에 뒤통수를 얻어맞은 것을 안 한국 경찰은 빈손으로 귀국할 수 밖에 없었다. 

박씨와 잘 알고 지내던 교민 A씨의 회고. 

“마닐라로 도피해서 어렵게 살던 박씨는 밑바닥 생활을 거친 끝에 온라인 카지노 도박사업으로 거액을 벌었다. 수십억 원을 호가하는 최고급 빌라를 전세 살면서 카지노에서는 수십억 원을 탕진해도 눈 하나 깜짝하지 않고 살았다.  

남편이 카지노에서 돈을 잃으면 부인이 잃은 돈보다 더 많이 따는 재주를 가졌던 부부였다. 좋은 음식만 먹고 카지노를 즐기면서도 운동은 전혀 하지를 않아 박씨는 아랫배가 불룩하였다.  

그는 경찰에 체포됐다가 필리핀 경찰의 도움으로 몰래 풀려나 태국으로 도피해 살고 있다. 마닐라에서는 한 달에 수억에서 수십 억 이상씩 돈도 잘 벌지만 쓰는 돈 또한 흥청망청 지출했다.  

▲필리핀 마닐라 중심 시가지에 설치된 대형 안내 간판에는 리조트월드 마닐라를 소개하고 있다. ⓒ프레시안
  
카지노에 거액을 탕진하고 보석과 명품 쇼핑에도 큰돈을 펑펑 쓰는 것이 일상이었다. 생일 선물로 최소 수백만 원짜리 가방과 보석을 받는 것이 보통이었다. 필리핀 도피생활 초창기 눈물 젖은 빵을 먹던 그가 거액을 벌면서 어려운 시절 각오를 잊고 흥청망청 사는 바람에 다시 도피자 생활을 하게 된 것이다.